非洲雨林追蹤野地大猩猩:靜觀式的旅遊與拍照漸漸取代了刀槍見血的捕獵。

Text:黃潔玲(FB:Travel KIT 愛上不回家)|Photo Courtesy:Bisate Lodge、Singita Kwitonda Lodge ( 原文刊於NO.01「知森」)

說起非洲,我們大多只想到東非的草原與壯觀的動物大遷徙,然而,親踏過非洲土地的旅人都知道,非洲比我們印象中的更為龐大,也更有趣。由於多年來被繪製的地圖誤導,事實上,非洲的實際面積比地圖上看起來大得多;地理學家更認為,真實的非洲其實要比美國、中國、印度、歐洲的總和還要廣大。這塊廣闊的土地地形多變、面貌包羅萬象,從高山到沙漠,草原到森林應有盡有,也因為這些高山幽谷,許多不 同種類的動物得以孕育與生存。

位於非洲中部的盧安達(Rwanda), 著名的火山國家公園(Volcanoes National Park)就以熱帶雨林為主,近年高級飯店接連進駐,讓盧安達成為非洲旅遊最時尚的話題焦點。

人類與非洲野生動物的互動開始改變

在海明威筆下,1930 年代的非洲是冒險家無法抗拒的樂園,平原上的猛 獸凶惡巨大又聰明難纏,是獵人喜愛又可敬的敵人,讓熱愛刺激的人類無限沉迷。後來保育主義抬頭,國家公園紛紛成立,人類與非洲野生動物的互動自 1970 年代開始改變,靜觀式的旅遊與拍照漸漸取代了刀槍見血的捕獵。             

然而,草原上野生動物的威脅卻始終沒有減少,內戰旱災、人口激增開墾土地,令動物失去生存環境;非洲各國設立的國家公園和保育法例並不足夠,不少國家同時劃下私人保育區,開發旅遊資源,藉著開設豪華飯店引來高消費遊客,讓飯店得以透過營利資助保育、培訓當地居民,同時對抗非法捕獵。

跟肯亞、南非相比起來,盧安達仍是較少人認識的非洲國家。知道它的人,大概是因為惡名昭彰的 1994 年種族屠殺。20多年過去,盧安達人民努力重新出發,旅遊正是一道通往世界的 大門,透過極為珍貴的的山地大猩猩(Mountain Gorilla)在旅遊版圖上重新振作。

幸運的話,在森林裡走一個多小時就能看見大猩猩

山地大猩猩主要居住在 2,600 至 4,000 公尺高的山地森林和竹林,目前全球已知的兩大族群,一群棲息在剛果、盧安達和烏干達的交界地帶。盧安達火山國家公園位於西北部,面積達 160 平方公里,與剛果交界,正是山地大猩猩的棲息地之一。取名火山,是因為它包括了五座火山,最高 4,507 公尺,由茂密的熱帶雨林與竹林覆蓋。由於地形較平坦、局勢平和,加上交通便利,盧安達是三國中最熱門的山地大猩猩觀賞地點。據統計,現時全世界約有 1,063 隻山地大猩猩,盧安達火山國家公園占有近一半的數量。遊客會在清晨 7 點抵達國家公園門外,先聽生態導覽員講解入園規則,再按身形與體能分成小隊,由導覽員帶領一起走進森林。

國家公園內有12個對旅客習以為常的猩猩家族,見慣世面的牠們對遊客不會大驚小怪,導覽員亦熟知牠們脾性,清楚牠們的喜好,也憑藉觀察地上的蛛絲馬跡,來追踪尋找牠們的位置。 然而大自然始終不是馬戲團,動物不會 按時出現,觀看野生動物本來就需要天時地利人和;幸運的話,在森林裡走一個多小時就能看見,來回走 5、6 小時 也有可能。山地大猩猩身形強壯,毛厚而長,旅客需在潮濕寒冷的中高海拔森林中穿梭,地上濕滑泥濘,昆蟲螞蟻眾多,而且氣候不穩定,時不時會下點小雨,所幸遇見猩猩的機會很高,也能親身且深入地體驗到國家公園的森林。                            

有趣的是,為了保障大猩猩生 活不被過度打擾,在見到猩猩的那一刻,導覽員就會立刻按下計時器,旅客 只有一小時可以跟猩猩「相處」,也不能走太近,只能靜靜觀察。看著牠們一家大小吃吃玩玩,時而大聲吵架爭論,眉目裡的情感實實在在,觀賞起來震撼又充滿樂趣。

高價格策略發展旅遊業,能間接限制人數、減少污染與破壞

盧安達參考了其他非洲國家的作法,透過高價格的策略來發展旅遊業。價錢高了,飯店不用薄利多銷,還能間接限制人數,減少汙染與破壞。2017 年成立的 Bisate Lodge 只有6間 villa,倚山而建、錯落分布,獨立房間外形像橫躺的花生,設計上呼應了盧安達的傳統建築和山區地形──屋頂為草頂,流線型的籬笆,與四周的森林景致毫不突兀。儘管著重環保概念,卻一點也不簡陋,房內均設有獨立客廳、臥室,中央還有火爐,締造溫暖舒適的氛圍,每間陽台看出去都是廣闊的視野。 另一 家 Singita Kwitonda Lodge 在 2019 年開幕,也是知名的連鎖高級飯店品牌,只有 8 間套房。每間均設有熱水泳池、室內外火爐,落地玻璃則提供無阻擋的視野。同樣以泥土色為主,融入四周環境。員工更以當地人為主,透過旅遊開發,增加當地人的收入、也為小孩增設學校。                       

不論住哪裡,Gorilla Trekking 都是來盧安達最重要的體驗活動,隨著疫情後旅行逐漸復甦,想體驗真正的野外森林與動物生態,又不想隨著人潮湧入熱門國家,非洲絕對值得放進旅遊清單。                          

+Tips+

⚫ 最佳旅遊季節:6-8月|宜最少半年前預訂房間。理想入住 3 晚,宜最少 2 晚。

⚫ 登山證:每人每次1500美元,須預先申請,盧旺達每天只發放80張登山證

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